Journal Information
Vol. 33. Issue 3.
Pages 105-110 (May - June 2022)
Download PDF
More article options
Vol. 33. Issue 3.
Pages 105-110 (May - June 2022)
Clinical Research
The role of cross-link augmentation on fusion rate and patient satisfaction among patients with traumatic thoracolumbar spinal fracture: A randomized clinical trial
El papel del aumento de los enlaces cruzados en la tasa de fusión y la satisfacción del paciente entre los pacientes con fractura traumática de la columna vertebral toracolumbar: un ensayo clínico aleatorizado
Farhad Mirzaeia, Arad Iranmehrb, Ghaffar Shokouhia, Masoud Khadivib, Moslem Shakeria, Mohamad Namvarb,
Corresponding author

Corresponding author.
, Ebrahim Rafieia, Bagher Matloubia
a Department of Neurosurgery, Tabriz University of Medical Sciences, Tabriz, Iran
b Department of Neurosurgery, Tehran University of Medical Sciences, Tehran, Iran
Article information
Full Text
Download PDF
Introduction and objectives

Most of the studies evaluating the effect of cross links on spinal stability are performed in vitro on porcine or human spine segments and there is limited data regarding clinical benefits of cross link augmentation in traumatic injuries. In this study we aimed to evaluate the effects of cross-links insertion between rods on the fusion rates and post-surgical patients’ satisfaction among patients with traumatic thoracolumbar fractures who underwent posterior spinal fixation with pedicle screws.

Materials and methods

This study was conducted as a randomized clinical trial on 60 patients suffering from traumatic thoracolumbar vertebrae fractures. Patients were randomized into three groups: A (without any cross-link), B (One cross-link insertion) and C (two cross-links insertion). Six months after surgery outcomes were evaluated: fusion rates (plain X-ray and CT scan), Back pain (Visual Analog Scale) and patient satisfaction (fair, good, excellent).


In group A 13 (65%) patients had structured bone fusion, but in 7 (35%) patients bone fusion was not observed. In both groups B and C, 19 patients (95%) had bone fusion, but only in 1 patient (5%) fusion failed (p=0.009). In group A, fair satisfaction has the highest rate (8 patients (40%)) compared to the other groups. The highest reported severity of back pain was observed in group A while the lowest reported intensity of back pain was related to group B (p=0.001).


Adding cross link to posterior spinal fixations of patients with traumatic thoracolumbar fractures can be associated with better final fusion results and patients’ satisfaction. However it is necessary to design studies with greater sample sizes to confirm this theory.

Trial registration number: IRCT20120527009878N3.

Pedicle screw
Patient satisfaction
Spinal fracture
Introducción y objetivos

La mayor parte de los estudios que evaluaron el efecto de los enlaces cruzados en la estabilidad de la columna vertebral se realizaron in vitro en segmentos de la columna vertebral porcina o humana, existen pocos datos sobre los beneficios del aumento de los enlaces cruzados en las lesiones traumáticas. El objetivo de este estudio era evaluar los efectos de la inserción de enlaces cruzados entre las varillas en las tasas de fusión y la satisfacción posoperatoria de los pacientes con fracturas traumáticas toracolumbares que se habían sometido a fijación vertebral posterior con tornillos pediculares.

Materiales y métodos

Este estudio se realizó como un ensayo clínico aleatorizado de 60 pacientes que presentaban fracturas vertebrales toracolumbares traumáticas. Los pacientes se aleatorizaron en 3 grupos: A (sin ningún enlace cruzado), B (inserción de un enlace cruzado) y C (inserción de 2 enlaces cruzados). Se evaluaron los resultados 6 meses después de la intervención quirúrgica: tasas de fusión (radiografía simple y TC), dolor de espalda (escala analógica visual) y satisfacción del paciente (correcta, buena, excelente).


En el grupo A, 13 (65%) pacientes presentaban fusión ósea estructural, pero en 7 (35%) pacientes no se observó fusión ósea. En los grupos B y C, 19 pacientes (95%) presentaban fusión ósea y solo en un paciente (5%) se observó el fracaso de la fusión (p=0,009). En el grupo A, la satisfacción más alta era correcta (8 pacientes [40%]) en comparación con los otros grupos. La mayor intensidad del dolor de espalda notificada se observó en el grupo A, mientras que la menor intensidad del dolor de espalda notificada se observó en el grupo B (p=0,001).


La inserción de enlaces cruzados a las fijaciones vertebrales posteriores de pacientes con fracturas toracolumbares traumáticas puede asociarse a mejores resultados finales de fusión y satisfacción del paciente. Sin embargo, es necesario diseñar estudios con muestras de mayor tamaño para confirmar esta teoría.

Número de registro del ensayo: IRCT20120527009878N3.

Palabras clave:
Tornillo pedicular
Satisfacción del paciente
Fractura de la columna vertebral


These are the options to access the full texts of the publication Neurocirugía (English edition)
Member of the Sociedad Española de Neurocirugía

If it is the first time you have accessed you can obtain your credentials by contacting Elsevier Spain in or by calling our Customer Service at902 88 87 40 if you are calling from Spain or at +34 932 418 800 (from 9 to 18h., GMT + 1) if you are calling outside of Spain.

If you already have your login data, please click here .

If you have forgotten your password you can you can recover it by clicking here and selecting the option ¿I have forgotten my password¿.


If you already have your login data, please click here .

If you have forgotten your password you can you can recover it by clicking here and selecting the option “I have forgotten my password”
Subscribe to

Neurocirugía (English edition)

Purchase article

Purchasing article the PDF version will be downloaded

Price 19.34 €

Purchase now
Phone for subscriptions and reporting of errors
From Monday to Friday from 9 a.m. to 6 p.m. (GMT + 1) except for the months of July and August which will be from 9 a.m. to 3 p.m.
Calls from Spain
932 415 960
Calls from outside Spain
+34 932 415 960
Neurocirugía (English edition)
es en

¿Es usted profesional sanitario apto para prescribir o dispensar medicamentos?

Are you a health professional able to prescribe or dispense drugs?