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Vol. 29. Issue 2.
Pages 79-85 (March - April 2018)
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Vol. 29. Issue 2.
Pages 79-85 (March - April 2018)
Clinical Research
DOI: 10.1016/j.neucie.2017.12.004
Assessment of the correlation between histological degeneration and radiological and clinical parameters in a series of patients who underwent lumbar disc herniation surgery
Evaluación de la correlación entre degeneración histológica y parámetros radiológicos o clínicos en una serie de pacientes operados por hernia discal lumbar
Pablo M. Munarriza,
Corresponding author

Corresponding author.
, Igor Paredesa, José F. Aléna, Ana M. Castaño-Leona, Santiago Cepedaa, Aurelio Hernandez-Lainb, Alfonso Lagaresa
a Servicio de Neurocirugía, Hospital Universitario 12 de Octubre, Universidad Complutense, Madrid, Spain
b Sección de Neuropatología, Servicio de Anatomía Patológica, Hospital Universitario 12 de Octubre, Madrid, Spain
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Tables (5)
Table 1. Modic scale.
Table 2. Pfirrmann scale.
Table 3. Weiler scale.
Table 4. Clinical variables and their distribution in the total sample of 122 patients and in the subgroup of 75 patients analysed subsequently.
Table 5. Radiological scales. Distribution of patients into the various grades and by observer.
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Background and objective

The use of histological degeneration scores in surgically-treated herniated lumbar discs is not common in clinical practice and its use has been primarily restricted to research. The objective of this study is to evaluate if there is an association between a higher grade of histological degeneration when compared with clinical or radiological parameters.

Patients and method

Retrospective consecutive analysis of 122 patients who underwent single-segment lumbar disc herniation surgery. Clinical information was available on all patients, while the histological study and preoperative magnetic resonance imaging were also retrieved for 75 patients. Clinical variables included age, duration of symptoms, neurological deficits, or affected deep tendon reflex. The preoperative magnetic resonance imaging was evaluated using Modic and Pfirrmann scores for the affected segment by 2 independent observers. Histological degeneration was evaluated using Weiler's score; the presence of inflammatory infiltrates and neovascularization, not included in the score, were also studied. Correlation and chi-square tests were used to assess the association between histological variables and clinical or radiological variables. Interobserver agreement was also evaluated for the MRI variables using weighted kappa.


No statistically significant correlation was found between histological variables (histological degeneration score, inflammatory infiltrates or neovascularization) and clinical or radiological variables. Interobserver agreement for radiological scores resulted in a kappa of 0.79 for the Pfirrmann scale and 0.65 for the Modic scale, both statistically significant.


In our series of patients, we could not demonstrate any correlation between the degree of histological degeneration or the presence of inflammatory infiltrates when compared with radiological degeneration scales or clinical variables such as the patient's age or duration of symptoms.

Lumbar disc herniation
Disc degeneration
Histological degeneration
Disc inflammation
Magnetic resonance
Antecedentes y objetivo

El uso de escalas de degeneración histológica de las hernias discales lumbares intervenidas quirúrgicamente es poco frecuente en la práctica clínica y su empleo se ha limitado fundamentalmente al ámbito de la investigación. El objetivo del trabajo es valorar si existe relación entre un mayor grado de degeneración histológica cuando se compara con variables clínicas o escalas radiológicas.

Pacientes y método

Análisis retrospectivo de 122 pacientes consecutivos intervenidos por hernia discal lumbar monosegmentaria, de todos los cuales se dispone de información clínica y en 75 pacientes además se ha recuperado el estudio histológico y la resonancia magnética prequirúrgica. Las variables clínicas recogidas incluyen la edad, el tiempo de evolución de la sintomatología, el déficit neurológico o el reflejo osteotendinoso afectado. La resonancia magnética ha sido evaluada utilizando las escalas de Pfirrmann y Modic para el segmento intervenido por 2 observadores independientes. La degeneración histológica se ha evaluado utilizando la escala de Weiler; además se ha estudiado la presencia de infiltrados inflamatorios y la formación de neovasos, no incluidos en esta escala. Se han utilizado pruebas de correlación y de chi-cuadrado para valorar la asociación entre las variables histológicas y las clínicas o radiológicas. Se ha evaluado también la concordancia entre observadores en las variables de resonancia magnética mediante el índice kappa ponderado.


No se ha hallado ninguna relación estadísticamente significativa entre las variables histológicas (puntuación de la escala de degeneración discal, infiltrados inflamatorios, presencia de vasos neoformados) y las variables clínicas o las escalas radiológicas. La concordancia entre los 2 observadores para las escalas radiológicas resultó en un kappa de 0,79 para la escala de Pfirrmann, y de 0,65 para la de Modic, ambas estadísticamente significativas.


En nuestra serie de pacientes no parece existir una relación entre el grado de degeneración histológica o la presencia de infiltrados inflamatorios cuando se evalúa su relación con escalas radiológicas de degeneración discal o con variables clínicas como la edad o el tiempo de evolución de los síntomas.

Palabras clave:
Hernia discal lumbar
Patología degenerativa discal
Degeneración histológica
Inflamación discal
Resonancia magnética


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